Географическое местоположение вулканов

Сколько всего на Земле действующих вулканов, точно не известно, но цифра 500 отражает наиболее вероятное их число. Примерно 370 из них находится в Тихоокеанском "огненном кольце"; на островных дугах, таких, как Алеутская, Курильская, Японская, Филиппинская, Тонга-Кермадек, Зондская (острова Индонезийского архипелага), либо на так называемых активных окраинах материков - запад Северной Америки, Мексика, Центральная Америка, Анды на западе Южной Америки. 9 действующих вулканов располагаются в Антарктиде, 15 - на островах Тихого океана. Несколько вулканических островов находятся в Индийском океане. В Атлантике их около 45. На Земле есть ещё две области активного вулканизма. Одна из них находится в Африке (вулкан Килиманджаро, вулкан Кемерун). Другая область включает Средиземноморье и Малую Азию. В этих двух областях насчитывается около 40 действующих вулканов.

Многие вулканы, считающиеся потухшими, на самом деле могут оказаться действующими. Кроме того существует очень много подводных вулканов, которые трудно обнаружить. Вулканические острова на океанских просторах  (например знаменитые Гавайи) возникли над медленно поднимающейся из нижней мантии "горячей струёй", находящейся в одном положении десятки миллионов лет. След от этой "горячей струи", как бы прожигающей перемещающуюся к западу Тихоокеанскую плиту, выражен цепочкой уже погасших ныне подводных вулканов Гавайских островов. Возраст наиболее древних из них составляет 70 млн лет.

 1